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日增绿卡国家限额,专家建议

尽管目前美国移民局因为其清理积压申请而暂停为赴美护士签发新签证,但移民专家敦促菲律宾、中国和印度欲赴美的护士要对未来赴美工作的目标保持“信心”。美国护士短缺的形势虽未改变,但今年1月,加州国会议员兰托斯提出一项法案,要求将其它国家未用完的护士配额重新分配给菲律宾、印度和中国,从而规避案件积压问题。移民局曾经宣布,将不再向绿卡配额用完的国家签发(EB3)工作签证,直至有新的配额出现。这一政策使得2002年1月1日之后提申请的案件都被搁置处理,特别是菲律宾、中国大陆和印度受到的影响最大,因为这几个国家的配额全部用完。这意味着欲赴美的外国护士将不能在60天内获得工作许可证,他们将必须等待3年,才有可能进入美国。从理论上讲,这一政策适用于所有国家,但是来自菲律宾、中国和印度的护士占最大的份额。即便如此,专家敦促移民护士保持信心和耐心。美国护士短缺问题不会消失,而且医疗人士已经游说联邦国会修改法律,推动移民护士的进程。

美国共和、民主两党议员分别在国会参众两院提出议案,建议将现时按移民原籍国分配绿卡的上限,由7%上调至15%,若议案获得通过,中国和印度公民申请绿卡的速度可望加快。据媒体报道,已经宣布参选总统的民主党籍联邦参议员贺锦丽(Kamala
Harris),联合共和党籍议员麦克李,6日向参议院提出《高技术移民公平议案》
(Fairness for High-Skilled Immigrants
Act)。民主党籍的联邦众议员罗芙伦(Zoe
Lofgren)与共和党籍同僚巴克,也连同两党共112名议员,向众议院提交相关议案。根据议案内容,联邦政府毋须增加绿卡数目,但会改以「先到先得」模式处理申请,舒缓积压多时的个案。议案除了获得互联网巨擘谷歌和微软等企业支持,也获得非营利组织Immigration
Voice、美国竞争力联盟、资讯科技产业委员会,以及零售企业沃尔玛、美国商会、全国製造商协会、传统基金会等机构支持。全美现时每年签发14万张以工作申请的绿卡。根据现有法例,任何一个国家的申请人,每年以家庭或工作为理由获批绿卡的百分比,上限不得超过总申请人数的7%,因此中国和印度这两大国家的公民,往往要等候多年才能取得绿卡。有研究显示,如果按照目前的相关规定,部分範畴的印度专才要等151年才能取得绿卡。有印度血统的贺锦丽在声明中表示,美国是移民国家,国民多元化有助提升国家实力,因此政府必须消除这些具歧视性质的积压个案,促进家庭团聚,并让高技术移民免受剥削,可以放心留美致力经济建设。麦克李则说,「外来移民不应因为出生国家,而受到惩罚」。现时申请永久居民的人数有近40万人,印度公民佔当中近3/4。国会智库组织「国会研究局」(Congressional
Research
Service)去年12月的报告显示,大部分印度申请人已经轮候接近10年,与中国、墨西哥和菲律宾申请人比较,申请时间最长。这类工作签证的持有人,也有相等数目的家庭成员申请绿卡资格,「根据现有情况,特别是来自印度的申请人,还有小部分来自中国和菲律宾的申请个案,都需面对轮候长龙,等候成为合法永久居民资格的时间极长」。如果议案获得通过,印度申请人明显可获受惠。执政两年,移民政策一直是美国总统特朗普的重点项目。他早就宣称,要结束「链式移民」,建立「积分制」的合法移民体系。虽然尚未出台具体计划,但此倾向引发华人社区的担忧。2015年,中国赴美移民中,37%是通过非直系亲属,20%是通过直系亲属。以往,通过职业移民赴美的中国人,可以待自己入籍美国后,接年老的父母移民赴美。一旦亲属移民被取消,这些年轻人就要考虑如何敬老养老,有些华人可能不得不回国。而早在竞选之初,特朗普就曾批评奥巴马的医疗保险、医疗补助和社会安全金体系。根据其执政后公布的《公共负担不予受理》提案,如果移民签证申请人可能在移民5年内成为「社会负担」,将会被移民官拒绝其申请。这也意味着,新移民到美国后,至少5年内,不能领取相应联邦福利。截至2018年12月,全美华裔人口已超500万。为了避免被视为「公共负担」,不少华人不敢去看病,也有华人因公共负担问题而放弃绿卡回中国。但特朗普政府上月推出全新H-1B工作签证规定,有助谷歌和脸书等科技企业,聘用更多持工作签证的海外劳工,规定将于4月1日正式生效。据负责公告H-1B新规的美国公民暨移民服务局指出,修改规定后,可使取得H-1B签证的外国高阶技术劳工多增加5340人,成长幅度约16%。

本文选自《凯胜移民》的博客,点击查看博客原文

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